Atmo PACA - Portrait d'un territoire

Portrait du territoire d'Air PACA

Géographie et climat : venté et ensoleillé

Protégées des rigueurs continentales par le massif Central et les Alpes, la Provence et la Côte d’azur sont sous influence méditerranéenne, jusqu’aux premiers contreforts des Alpes où le climat devient montagnard. Ce sont les territoires les plus ensoleillés de France.

Climat méditerranéen

Une sécheresse estivale, des pluies irrégulières et parfois torrentielles en automne, une luminosité de l’air exceptionnelle les jours de mistral, voilà les traits principaux de ce climat peu tempéré. Des rives de la Méditerranée aux premiers reliefs des Alpes, le climat varie en fonction de la proximité de la mer. Sur le littoral, l’influence de la Méditerranée atténue les grosses chaleurs de l’été et les fortes gelées de l’hiver. La Provence est le domaine de prédilection du mitral, vent froid, sec et violent.

Climat de montagne

Les Alpes du sud occupent près de la moitié de la région. Au-delà de 900 m d’altitude le climat devient plus rude. Les précipitations plus abondantes qu’en plaine restent irrégulières et les chutes de neige de l’hiver sont très variables d’une année à l’autre. Les températures sont fraîches, avec de forts écarts thermiques. Les vents s’orientent avec les vallées. L’ensoleillement y est remarquable, surtout en hiver, grâce à l’air pur et transparent que l’on trouve au-dessus des brumes et nuages bas de vallées.

Les vents

Le Mistral ou « Maître Vent » de la Provence souffle du nord dans le couloir du Rhône et tourne à l’ouest sur la côte varoise jusqu’à Fréjus. Il est souvent synchronisé avec la tramontane (sur le Roussillon) et confère à l’air une transparence exceptionnelle. L’hiver, il procure une sensation de froid intense, en revanche il disperse et chasse toutes les pollutions. L’été, il accélère la propagation des incendies de forêts. Les vents d’est ou de sud-est, moins fréquents que le mistral, sont aussi violents. De plus, ils précédent et accompagnent de fortes pluies.

Pendant la période estivale, les vents synoptiques (en altitude) s’atténuent et laissent place aux brises de mer, dues au fort contraste thermique entre la mer et le continent. Ces brises peuvent se former tout le long du littoral de la région PACA. Leur direction est en général perpendiculaire à la côte.

Un bel ensoleillement

Avec 2899 heures de soleil par an en moyenne, Toulon détient le record du plus fort ensoleillement de France. En montagne, les brouillards et nuages bas restent au fond des vallées laissant les sommets dégagés de toute poussière et pollution. En Haute-Provence, dans les années 1930, un observatoire astronomique a été installé à St Michel en raison de la clarté du ciel.

Microclimats

Les vallées des Alpes du sud comme celle de la Haute Durance, dans le Briançonnais, bénéficient, grâce à des vents secs et chauds d’un excellent ensoleillement et de pluies plus rares.

La douceur du littoral

Des Stes-Maries-de-la-Mer (13) à Menton (06), la côte bénéficie de la douceur de la Méditerranée qui atténue les grands écarts thermiques fréquents dans l’intérieur. On relève 26 jours de gel et 13 jours très chaud (>30°C) par an à Fréjus (83), contre 45 jours de gel et 49 jours très chauds au Luc. A l’abri des Alpes, la Côte d’Azur est la région la plus protégée : il ne gèle quasiment jamais, et les températures dépassent rarement 30°C.

Les Alpes

Grâce à une large ouverture vers le sud des vallées de la Durance et du Buëch, l’influence méditerranéenne adoucit le climat montagnard des Alpes du Sud. Il tombe plus d’un mètre d’eau par an sur les sommets, souvent sous forme de neige. Ce manteau neigeux constitue une réserve d’eau naturelle récupérée au dégel, dans des barrages comme Serre-Ponçon 05) et Sainte-Croix (04). Distribuée pour affronter la sécheresse estivale. En été, la présence du relief augmente les risques d’orages.

Météorologie et pollution photochimique

L’ensoleillement exceptionnel rend la région très sensible à la pollution photochimique en l’absence de vent. En période estivale, l’atténuation des vents violents comme le mistral fait place aux brises côtières (brise d’étang, brise marine). Survenant en fin de matinée, celles-ci peuvent transporter, les polluants émis sur la zone urbaine et industrielle de Marseille-Berre vers l’arrière pays (Vaucluse, Vallée de la Durance, Var)